Em resumo

  • As reservas de divisas do Irã estão diminuindo, mas suas reservas de petróleo e gás lhe dão eletricidade barata.
  • O país legalizou a mineração de moedas criptográficas no ano passado, mas proibiu o comércio.
  • Novos regulamentos pedem aos mineiros que vendam seus criptogramas ao banco central.

De acordo com um relatório da Agência Estadual de Notícias dos Estudantes Iranianos (ISNA), o Irã estabeleceu novas regulamentações para funilar o Bitcoin minerado por iranianos em cofres estatais para que possa usá-los para pagar as importações.

O decreto, publicado pelo Ministério de Energia e Banco Central do Irã (CBI), exige que os mineiros de moedas criptográficas legalmente registrados do país vendam as fichas que extraem para o CBI. O país, que viu suas reservas estrangeiras diminuírem em mais de 33% em dois anos, tem olhado cada vez mais para o Bitcoin como uma alternativa para as sanções paralisantes dos EUA.

O movimento do Irã faz lembrar a recente decisão da Venezuela, um país petro-estatal, de nacionalizar as piscinas de mineração. A Venezuela também está sujeita às sanções dos EUA.

Pouco depois de os EUA terem saído de um acordo nuclear multilateral em 2018, reintroduziu as sanções ao Irã que proibiam grupos que faziam negócios com a República Islâmica de fazer negócios também com os EUA. O Secretário de Estado Michael Pompeo anunciou novas sanções contra 18 bancos iranianos em 8 de outubro.

Como resultado, o Irã tem capacidade limitada de usar qualquer dólar que tenha em reserva. De acordo com rumores que se espalham pelas principais publicações, o banco central do Irã mudou oficialmente sua principal moeda de reserva do dólar americano para o yuan chinês e está contemplando a criação de sua própria moeda digital. Em conjunto, a adoção do yuan e de uma moeda digital sancionada pelo Estado poderia ajudar o Irã a vender mais petróleo no mercado global.

Mas o movimento de hoje, pelo menos pelo valor nominal, não se trata tanto de exportações, mas sim de pagar pelas importações. Em um discurso ao Conselho de Relações Exteriores em dezembro passado, Brian Hook, o Representante Especial dos EUA para o Irã, disse,

„O regime está lutando para adquirir a moeda estrangeira de que necessitam para adquirir importações tais como máquinas, insumos industriais e bens de consumo“.

Embora o Bitcoin e outras moedas criptográficas não sejam tanto moedas estrangeiras quanto internacionais, elas ainda podem ajudar.

O Irã legalizou oficialmente a mineração de moedas criptográficas em agosto de 2019, embora tenha simultaneamente proibido o comércio. Os regulamentos foram projetados para extrair impostos dos mineiros que, de outra forma, poderiam tirar proveito da eletricidade fortemente subsidiada do Irã. Graças às imensas reservas de petróleo e gás natural do Irã, o país tem alguns dos preços de energia mais baratos do mundo.

Mas não pode vender essa energia. Sua economia, fortemente dependente da venda de petróleo a países cautelosos em violar as sanções dos EUA, já estava em profunda recessão para começar o ano; a pandemia do coronavírus coronavírus não ajudou. Entre março e julho, o Irã reduziu a produção de petróleo de 3,1 milhões de barris por dia para 1,9 milhões, sua taxa mais baixa desde 1981. Grande parte do petróleo que o Irã estava produzindo estava em barcaças de armazenamento.

Com o tempo, porém, a República Islâmica percebeu que – mesmo que as exportações de energia estivessem sendo sufocadas por sanções e a demanda diminuída – poderia manter seus recursos naturais e usá-los não apenas para permitir a mineração criptográfica, mas para promovê-la. (Afinal, em prova de trabalho de mineração, custos menores de eletricidade equivalem a lucros maiores, uma vez que a utilização de equipamentos de mineração é de recursos intensivos). No início deste ano, o Irã deu sua bênção aos centros industriais de mineração de Bitcoin instalados dentro das usinas elétricas do país.

Os detalhes da regulamentação revisada ainda estão sendo trabalhados. De acordo com a estatal Presstv, „os mineiros devem fornecer a moeda criptográfica original diretamente e dentro do limite autorizado para os canais introduzidos pela CBI“.

No entanto, o país ainda não anunciou as taxas a que compensará os mineiros.

É de se perguntar se os mineiros encontrarão o Estado para ser um bom parceiro comercial para moedas sem Estado.